O bizarro “avião pássaro” NVTOL da África



Porto Velho, RO - A startup africana Phractyl apresentou um conceito diferente de tudo já visto. Com “pernas de pássaro”, “pés” com esteiras e uma cabine e asas inclinadas, esse absurdo vanguardista promete um voo “quase VTOL”.

A África, diz a startup de novas aeronaves elétricas Phractyl, está em uma situação bastante singular quando a onda eVTOL começar a quebrar, já que tem tão pouca infraestrutura de transporte terrestre.

Portanto, aeronaves que podem decolar e pousar verticalmente – sem precisar de pistas ou helipontos, ou carregando os altos custos de helicópteros – podem ter um impacto muito além de apenas reduzir o tempo de deslocamento para corretores de ações de terno cinza que não querem pegar o trem. Eles podem fazer uma diferença absolutamente transformacional.



Então, uma pequena equipe montada sob o nome de Phractyl quer desenvolver uma solução africana para um problema africano, e eles vieram com isso, o Macrobat – uma aeronave de “decolagem e pouso quase vertical”, ou aeronave NVTOL com patas de pássaro e mais estranheza acontecendo ao redor das asas, que parecem ser parcialmente capazes de se inclinar.

Os pés com esteiras dão a esta máquina algumas capacidades multiterrenos muito suaves. As rodas podem se sair melhor em terreno acidentado, mas você precisaria de mais de duas delas para se equilibrar.



As pernas do pássaro, que devem ter motores bastante fortes nas articulações do “quadril, joelho e tornozelo”, podem levantar, abaixar, equilibrar e inclinar o corpo do avião. Quando chega a hora da decolagem, ele sobe até sua altura máxima, inclina-se para trás tanto quanto a cauda permitir – perto de 45 graus em uma estimativa – e inclina suas asas ainda mais para trás, de modo que os grandes suportes nas asas fiquem angulados para cima até cerca de 20 graus fora da vertical.

O Macrobat avançará lentamente enquanto decola, daí a designação “próximo ao VTOL” (Next to VTOL) que a Phractyl inventou para ele. Uma vez no ar, as pernas se dobrarão para cima e para fora do caminho para minimizar o arrasto, ele se nivelará em um voo de cruzeiro e se comportará como um pequeno avião.



Quanto aos pousos, fica-se com a impressão de que não será possível escolher onde os “pés tocarão”, já que o piloto estará reclinado a cerca de 45 graus com o Sol em seus olhos e sem maneira óbvia para ver o solo em que pousará. Presumivelmente, haverá câmeras ou algo assim.

As patas do pássaro podem ajudar a amortecer a aterrissagem, mas é melhor ter cuidado para desacelerar esse a aeronave o máximo possível antes de tocar no solo, porque pequenas patas como essas não serão capazes de acompanhá-lo se o pouso ocorrer com muito ímpeto para a frente.

O projeto inicial parece ter somente um lugar, reivindicando um alcance de 150 km (93 milhas), carregando uma carga útil máxima de 150 kg (330 lb) e viajando a velocidades de até 180 km/h (112 mph). A Phractyl diz que poderia ser pilotado ou pilotado remotamente, transportando um passageiro ou carga conforme necessário. Uma versão maior do tipo táxi aéreo é “imaginada” neste ponto também. As aplicações iniciais, diz a Phractyl, podem incluir voo recreativo, entregas médicas, missões de carga, inspeção de infraestrutura e até mesmo fumigação.



Quanto ao progresso, além desses rebocos e um pequeno modelo de madeira entalhada, a equipe tem trabalhado em alguns testes caseiros para seus protótipos de sistema de propulsão. Eles estão “trabalhando para construir um protótipo de modelo em escala” e também “procurando ativamente por financiamento”.

“Se você está preparado para se submeter a seis minutos de jazz descoordenado, aqui está um link para um vídeo sobre nós e no que estamos trabalhando”, diz Vivek Singh de Phractyl. “O vídeo é muito focado em um público sul-africano / africano, mas acho que você pode achar pelo menos parcialmente divertido.”

O vídeo é inteiramente narrado como um poema rimado de métrica indeterminada, ou que o próprio Macrobat só aparece depois da marca dos três minutos, ou que o tom da coisa, assim como o desenho do avião, consegue deixar você completamente perplexo sobre se tudo é um projeto sério ou não.

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